Skip to content

The Goalie’s Anxiety

In honor of the opening of the 2010 World Cup.

“The goalkeeper is trying to figure out which corner the kicker will send the ball into,” Bloch said.  “If he knows the kicker, he knows which corner he usually goes for.  But maybe the kicker is also counting on the goalie’s figuring this out.  So the goalie goes on figuring that just today the ball might go into the other corner.  But what if the kicker follows the goalkeeper’s thinking and plans to shoot into the usual corner after all?  And so on, and so on.”

Bloch saw how all the players gradually cleared the penalty area.  The penalty kicker adjusted the ball.  Then he too backed out of the penalty area.

“When the kicker starts his run, the goalkeeper unconsciously shows with his body which way he’ll throw himself even before the ball is kicked, and the kicker can simply kick in the other direction,” Bloch said.  “The goalie might just as well try to pry open a door with a piece of straw.”

The kicker suddenly started his run.  The goalkeeper, who was wearing a bright yellow jersey, stood absolutely still, and the penalty kicker shot the ball into his hands.

From Peter Handke, the closing paragraphs from The Goalie’s Anxiety at the Penalty Kick.

4 Comments Post a comment
  1. since i translated the book these many years ago… here’s a link to a delightful piece about soccer in the wall street journal:

    http://online.wsj.com/article/SB10001424052748704764404575287104083260026.html

    http://handke-magazin.blogspot.com/
    is becoming the new main gateway to the Handke-blogs and to all
    http://www.handke.scriptmania.com/
    sites…. http://www.facebook.com/mike.roloff1?ref=name

    June 11, 2010
  2. i just came across this while looking for dutch publisher for handke for the links to the
    http://handke-magazin.blogspot.com/
    for Handke’s publishers all over the world:
    this is how GOALIE reads in Dutch:

    Peter Handke
    Angst van de doelman voor de strafschop

    Ik herlas dit boek om twee redenen. De meest directe aanleiding was om na te gaan of de associaties wel klopten die opkwamen bij het lezen van Kjærstad’s thriller Rand. En mijn herinnering bedroog me hier niet.
    Ook wilde ik weten of dit boek werkelijk zo saai was als ik het mij herinner. Bij dikkere boeken geloof ik mijn oorspronkelijke oordeel dan meestal wel. Dunnetjes als deze kunnen makkelijk nog eens geprobeerd.
    Maar mij viel weer op dat het bij Handke’s werk raak of mis is. Of er komt iets in voor dat me meesleept, en dan werd zo’n boek een favoriet. Of de tekst sluit me meteen al buiten, om nooit ergens een opening te bieden, en dan is het lezen een lijden.
    Vergeten was ik dat Handke een alleswetende, maar kille registrator is in dit boek. Die positie werd bij het lezen vrij irritant. Zijn schrijven doet me daarom ook wat onhandig gedateerd aan; het lijkt een stijltje van toen even ooit, ja. Want, afwijken van de traditionele verteltechnieken is éen ding, miskennen dat in de traditie ook eeuwen ervaring ligt opgesloten, is iets anders.
    Alles krijgt in Handke’s registratie evenveel lading mee. Van de beslissing van amateur-doelman Bloch om vrouw en kind te verlaten, tot wat hij eet. Van die moord, tot het stof dat hij ziet onder een bord met opgeprikte vlinders. Dat kan, maar lijkt al gauw een trucje.
    Die Angst des Tormanns beim Elfmeter is wel een ijzersterke titel. Maar ook de enige reden om het bestaan van dit boek te onthouden.
    Peter Handke, De angst van de doelman voor de strafschop

    http://boeklog.info/auteur/handke-peter/

    June 11, 2010
  3. DK #

    I’m sure you already know about Nabokov’s love of goal-keeping, but it’s not something many do.

    “I was crazy about goalkeeping. In Russia…the gallant art had always been surrounded with a halo of singular glamour. Aloof, solitary, impassive, the crack goalie is followed in the streets by entranced small boys. He vies with the matador and the flying aces an object of thrilled adulation…”

    “He is the lone eagle, the man of mystery, the last defender. Photographers, reverently bending one knee, snapped him in the act of making a spectacular dive across the goal mouth to deflect with his fingers a low, lightning-like shot, and the stadium roars in approval as he remains for a moment or two lying full-length where he fell, his goal still intact…The stinging shot, the lucky save, the protracted tingle…”

    June 12, 2010
  4. i don’t know if i’ve mentioned this, there is a
    http://goaliesanxiety.blogspot.com/
    which is administered by fellow handke translator
    scott abbott, who recently completed that of VOYAGAGE BY DUGOUT: THE PLAY ABOUT THE FILM ABOUT THE WAR. I discuss it at length on one of the handkedrama sites and on the handke drama blog. great play, no one wants to do it so far in this miserable country. xx michael r.

    June 12, 2010

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: